Kuismanen Competition

Zolderin 24 tunnin kisaennakko – Vain voitto kelpaa!

En ole koskaan voittanut 24 tunnin kilpailua, vaikka lähelle on päästy. 2004 tulimme toiseksi Zonderin maratonkisassa, kun hävisimme voiton tankkauksissa. 2005 lähdin paalulta, mutta auto leimahti liekkeihin heti kättelyssä.

Sanomatta on selvää, että viikonlopun kilpailu on koko tiimille vuoden tärkein tapahtuma. Haluamme ehdottomasti voittaa yleiskilpailun. Siihen ei yksikään suomalaistiimi ole kansainvälisissä kehissä pystynyt.

Pitkään mietimme, lähdemmekö mukaan Fordilla vai kaivammeko naftaliinista vanhan Viperimme. Päädyimme Viperiin, koska tavoitteemme on tulla ensimmäisenä maaliin – ei ajaa vain GT3-luokan täysosumasta.

Viperilla emme voi saada pisteitä Belgian GT-sarjaan, mutta jos voitamme Zolderissa, kauden päätösbanketista siitä palkitaan isommalla pytyllä kuin mistään mestaruudesta.

Tietysti olisimme halunneet myös sarjapisteitä, mutta emme olleet varmoja Fordin kestävyydestä näin pitkässä kisassa. Vaihdelaatikko on sen akilleen kantapää, kun se on tehty 500 newtonin voimaa varten, mutta autossa on 580 newtonia. Tästä syystä olemme joutuneet korjaamaan vaihdelaatikkoa jokaisen kisan jälkeen.

Identtisellä Fordilla voitettiin Span 24 tunnin kilpailussa GT3-luokka. Se oli tietysti miellyttävä juttu, että Ford voitti, mutta me olimme jo tehneet silloin päätöksemme lähteä Zolderiin Viperilla. Ei minua kiinnosta pelkästään GT3, vaan haluan taistella koko joukon kärjessä muita kovia Vipereita ja Marcos ysisatasia vastaan.

Kutkuttavaa on ottaa uusiksi vuoden 2004 taistelu. Silloin Kumpenin tiimi voitti Viperilla ja se on taas viivalla, vaikka hän ei itse sitä ajakaan.

On ihan turha vähätellä meidän Viperiamme vanhaksi. Kävin kerran kesällä kokeilemassa sitä radalla, mutta ei meidän tarvitse kokeilla sitä. Me tunnemme sen läpikotaisin.

Vanha kumppanimme Karl Hasenbichler palaa remmiin yhtenä neljästä kuljettajasta. Hän on tehnyt moottorit uusiksi. Ykköskoneessa on jostain syystä 30 hevosvoimaa enemmän – emme tiedä miksi – ja vaihdamme sen autoon vasta perjantaina kisaa varten, jos siellä sittenkin tarvitaan oikein kovaa ajamista.

Käytännössä koko Viper on pistetty uusiksi. Se on huollettu täydellisesti ja meillä on uudet vaihdelaatikot, vetoakselit ja kaikki systeemit. Kaikkeen on pyritty varautumaan. Siellä on 60 autoa voitettavana ja me aiomme startata paalulta, niin kuin neljä vuotta sitten tapahtui.

Tiimin kuskivalinnoissa ei mielestäni ole mitään yllättävää. Duncan Huysman oli ajokaverina jo 2005 tässä kisassa, kuten Hasenbichlerkin. Kutsuin mukaan myös viime vuosien tiukan taisteluparini Erik Behrensin, jolla on itsellään ihan samanlainen Viper kuin minullakin.

Erik voitti FIA:n NEZ- ja pohjoismaiden SuperCar -mestaruudet 2007, kun kolaroimme ja minut hylättiin yhdestä kisasta. Viime vuonna en antanut sitten hänelle mitään mahdollisuuksia. Keskinäinen kunnioituksemme on korkealla ja hän oli heti valmis, kun kutsu kävi. Erik on Viper-spesialisti ja hyvä kuski. Juuri kuten pitääkin tällaiseen kisaan.

Aika-ajon ensimmäinen osa käydään keskiviikkoiltana pimeässä ja torstaina ajetaan toiset osat. Tarkoitus on, että teen itse tuloksen, mutta jos on koko ajan pahat ruuhkat, Duncan varmistaa. Karl ja Erik ajavat harjoituksissa itsensä vain sisään tiimiin.

Kisassa hoidan ensimmäisen ajovuoron. Sen jälkeen vuorotellaan tunti kerrallaan. Se on varma, että tiukka vääntö siitä tulee. Mukana on kiinnostavia kuskeja, kun esimerkiksi Kumpen ajaa nyt Porschella ja mukana Porschella ovat myös vanha tiimikaverini Menten yhdessä Palttalan kanssa.

Viime kisasta on aikaa. Kärsin pahasta angiinasta ja ikävästi loukkasin vielä polveni sulkapallossa, kun nostettiin kuntoa huippuunsa. Zolderissa täytyy mennä polven ehdoilla, mutta eiköhän se ajaessa unohdu.

Kauan ei Zolderin jälkeen autoa ehditä huoltaa, sillä seuraavana viikonloppuna lähdemme Pärnuun, missä ajetaan kahdessa kisassa FIA:n NEZ- ja Supercar -mestaruudesta niin sanotusti kerrasta poikki. Meikäläinen puolustaa niitä titteleitä viime vuodelta.

Tavataan aika-ajokuulumisten merkeissä

Pertti Kuismanen